Общие сведения

 Необычный уголок  планеты

     Девять из десяти иностранных туристов, побывавших в Южной Африке, утверждают, что это необычная страна. По воле Бога и человека, говорят они, здесь собраны вместе такие чудеса и богатства, которые в других местах земного шара встречаются лишь по одиночке. 
    И это не преувеличение. Страна  эта  действительно не похожа ни на какую другую. Круглый год  плодоносящая природа способна накормить Вас  почти всеми известными на свете фруктами и овощами.
    “Незаходящее” солнце, целительный воздух и теплая морская вода  предоставляют редкую возможность для полноценного  отдыха. Особенно ценна эта возможность в то неуютное время года, когда в северном полушарии дуют холодные ветры, и ртуть в термометре уползает далеко за нулевую отметку.
    В бесчисленных национальных парках и заповедниках гуляют на свободе дикие животные всех возможных и невозможных  видов и размеров.
    Здесь соседствуют географическое чудо – Мыс Доброй Надежды и чудо рукотворное – сказочный город Сан Сити.
    Но необычное этим не ограничивается. На территории ЮАР живут бок о бок люди четырех расовых групп. Столь сложного демографического сочетания нет больше нигде в мире. 
  Географические сведения
     Южная Африка – огромная страна. На ее территории могут разместиться вместе Голландия, Бельгия, Италия, Франция и Германия. Общая площадь – 1.220.430 квадратных километров. Протяженность береговой линии – почти 3 тысячи километров: от Понта ду Оуру на границе с Мозамбиком на востоке до устья реки Оранжевая на западе.
    Страна омывается водами двух океанов: Индийского и Атлантического. С востока к берегам Южной Африки подходит теплое течение Агульяш, идущее от экватора на юг. Вдоль западного побережья  от Антарктиды на север движется холодное течение Бнгела. Воды двух этих течений сходятся у Мыса Доброй Надежды, создавая  в этой географической точке уникальный микроклимат.
     В топографическом смысле территория ЮАР напоминает опрокинутое блюдце. Береговая полоса шириной 60 километров на западе и более 220 километров на  востоке обрамляет корону гор, идущих по краю внутреннего плато. Этот “ободок” приподнят в восточной и южной частях страны, где расположены  высокие горы Дракенсберг (драконовы). Некоторые вершины в этой цепи достигают 3.300 метров над уровнем моря. Внутреннее плато представляет собой плоскогорье, имеющее среднюю высоту 1200 метров.
 Климат
    В ЮАР одновременно несколько климатических поясов. Большая часть глубинных областей на западе страны покрыта пустынями и полупустынями. На севере раскинулась саванна, на восточном побережье –  зона субтропиков, а на юге вокруг Кейптауна – настоящее средиземноморье. Практически весь год над Южной Африкой светит солнце. В среднем 8,5 часов солнца ежедневно. В Претории, Кейптауне и Дурбане эти показатели выше.
    В целом для ЮАР характерен сухой климат. Среднегодовое количество осадков - 502 мм. Дожди большей частью идут летом, носят непродолжительный характер и сопровождаются сильными грозами.
 Население
    По официальным данным население ЮАР составляет сейчас более 40 миллионов человек. В нем представлены чернокожие африканцы, белые, метисы и индейцы.
    Чернокожие африканцы происходят от различных негроидных народов, переселившихся с севера много веков назад. Они делятся, в основном,  на четыре этнические группы: нгуни, суто-тсвана, венда и тсонга. В первую, наиболее многочисленную, входят народы, говорящие на языках зулу, коса, свази и ндебеле. Общая численность чернокожего населения ЮАР составляет более 30 миллионов человек.
   Белые – вторая по численности  расовая группа в Южной Африке. Их количество превышает 5 миллионов. Приблизительно 60 процентов из них – африканеры, восходящие своими корнями к первым европейцам, поселившимся здесь в 17 веке. За три с лишним столетия они образовали новую народность со своим языком (производный от голландского), традициями, обрядами, национальной психологией и религией (кальвинизм). Остальные южноафриканцы европейского происхождения, сохранившие свою национальную принадлежность: выходцы из Англии, Германии, Греции, Италии, Португалии. К этой группе относятся также  евреи и ливанцы-христиане.
    Большая часть метисов живет на юго-западе страны. Эта группа возникла в результате смешения черных африканцев с европейцами и выходцами из Азии. Всего метисов около 3,5 миллионов. 
    Индийская община начала формироваться в 1860 году, когда значительное количество мадрасских индусов было завезено в Южную  Африку для работы на плантациях сахарного тростника. В общей сложности южноафриканцев азиатского происхождения сейчас около одного миллиона.
История
     Первыми из европейцев Африку с юга обогнули португальские мореплаватели  еще в конце 15 века. В 1497 году мимо Мыса Доброй Надежды прошел знаменитый Васко да Гама, открывший путь в Индию. С этого времени движение судов вокруг мыса было довольно активным, однако первое поселение европейцев возникло в этих местах лишь в 1652 году, когда в заливе у горы Тейбл (Стол-гора), где расположен нынешний Кейптаун, высадились 90 голландцев. Им было поручено основать тут перевалочную базу могущественной тогда Ост-Индской компании и снабжать суда, идущие из Роттердама в Индию и обратно свежим продовольствием, водой, вином, лечить больных.
    Несколько позже к первым колонистам прибавились 255 французов – гугенотов, спасавшихся от религиозного преследования после отмены Нантского эдикта. Жившие здесь тогда племена бушменов поначалу приняли гостей весьма радушно. Однако очень скоро европейцы стали расширять свои сельскохозяйственные угодия и теснить бушменов. А с 1657 года поселенцы начали обращать в рабство “местных безбожников”, оказывавших им упорное сопротивление. Так проливалась первая кровь, начались конфликты на расовой почве.
    В 1795 году Великобритания отобрала  у  Голландии юг Африки и через некоторое время превратила в свою колонию.
    Недовольные своими порядками потомки первых колонистов – буры (по-голландски “крестьяне”) стали в начале прошлого века продвигаться на север континента. Это переселение называется “Великим треком”. На своем пути буры встретились с отрядами зулусов и, после военной победы над ними, овладели огромной территорией внутреннего плоскогорья страны. Со временем они основали там две независимые республики: Оранжевое свободное государство и Трансвааль.
    После открытия здесь месторождений алмазов, а потом и золота, англичане стали проявлять интерес к бурским  республикам. В конце 19 века они направили в Трансвааль свои войска и после двух упорных англо-бурских войн в 1902 году полностью овладели всей территорией Южной Африки. В 1910 году четыре британских колонии – Наталь, Трансвааль, Оранжевое свободное государство и Капская провинция объединились в Южно-Африканский Союз.
    К середине нынешнего столетия в стране усиливаются расистские настроения. К власти приходит Национальная пария, которая начинает  осуществлять на практике политику раздельного развития расовых групп, получившего название апартеида. Результатом этой политики стала жесточайшая дискриминация чернокожего населения страны. Действия правительства  ЮАР были осуждены мировым обществом и вызвали широкие протесты внутри страны.
    2 февраля 1990 года тогдашний президент ЮАР Фридерик де-Клерк выступил в парламенте с исторической речью, в которой  объявил об отказе от политики апартеида. Был также отменен запрет на деятельность Африканского национального конгресса (АНК) и выпущен из тюрьмы его лидер Нельсон Мандела, с именем которого во всем мире ассоциируется борьба с апартеидом.
   В конце февраля 1993 года в ЮАР принята временная конституция, уравнявшая в правах все расовые и этнические группы страны. В апреле 1994 года в стране прошли всеобщие свободные демократические выборы, в ходе которых чернокожие африканцы впервые в истории получили  доступ к избирательным урнам. Абсолютным победителем на выборах стал АНК, набравший более 60 % голосов. 10 мая 1994 года Нельсон Мандела был официально объявлен первым демократически избранным президентом Южной Африки. В сформированное им правительство национального единства, кроме членов АНК, вошли также представители Национальной партии, базирующейся, в основном, на голосах белых и метисов, а также партии Инката, пользующейся поддержкой зулусского населения.  
Опубликовано в газете «Иммиграция и Туризм», декабрь 1999 г.